22. July 2015

Thassian Souls | Krambousa

Fernsucht & Heimweh

We started the day on Dimitris` balcony, overlooking olive groves and almost the entire bay where the villages of Potamia, Skala Potamia and Skala Panagia are located. Over a coffee we talked about life. There is a lot to talk when you´ve known each other for so many years. And this is, let´s talk hard facts now, more than 18 years. Those of you who know me, I know, you´ve started counting. I met Dimitris and his brother Kostas when I was around 17 years old. Only a few years later they´ve founded their own restaurant. They must have been in the end of their twenties when they became heads of a business. For me, who is still running away from the responsibilities of an own business, this was brave. Both had families that time, Dimitris` first child was on its way. It`s been busy times. But if not then, when else?

With their Restaurant they hit the spirit of the time. The overall design was modern, the owners were young, the food delicious. It is a greek restaurant and it could have been a one out of thousands. But it wasn´t. Because of them.

Kostas and Dimitris are brothers but at first look they are completely different.
Dimitris is the more extrovert, Kostas appears to be the quiet one. It is shown in everything. The way they move, the way they talk. Kostas speaks with a lower voice, laughs a little more quiet, doesn´t gesticulate that much. He knows everything about Olive trees, so head over if you have any questions. Dimitris is the one with the deep voice which he can raise within a second – for good or less good reasons. He laughs out loud, is the more talkative and likes to be in the centre of attraction. This is what you can see easily. What you don´t see is, that they have more in common than you may think.

Both are passionate. With their families. Their Restaurant. Life in general. They are open minded and are not afraid to think out of the box. They are generous, hardworking and always willing to help. They are experts in what they do and that’s what shines through at their restaurant.

Krambousa is what it is now because of them – and their staff. Because of their common grounds and their differences. They give work to a little less than twenty people and will continue to do so. Even if it is harder than it was before.

I am not able to write down all of our coffee talk that we´ve had that day. But I wrote some things down, to introduce you to them. To the thoughts in their minds, their fears, their approaches. And I followed them around at the restaurant one night. To show you how their work looks through my eyes. Come over to Thassos and spend an evening at Krambousa if this post has made you feel like.


You will find the german & greek translation below the Images – coming soon!  __________________________________________________________________________________________

Interview with Dimitris Koutlis, one of the owners of Krambousa

Who are you, what do you do, where do you live?
I’m Dimitris, I’m a Greek guy and 46 years old, and I live on an island in northern Greece, it’s called Thassos. For the last 18 years I have run a restaurant.

Would you please describe your business?
It is sort of a family business, 50% belongs to me, and the other 50% to my brother. Although my mother is helping in the kitchen and two of our children are working in service, it isn’t only a family business because there are 18 other people working in the kitchen who don’t belong to my family. I was always busy with tourism. When I was young I was always working in bars, night clubs and restaurants. Then I moved to Holland, I stayed there for a few years. I studied a bit in HORECA (Hotels, Restaurants, Cafes) and I was also working in a restaurant. So my idea was to come back and start a restaurant. And I did.

What is your work like?
Having a restaurant is not as simple as you may think. There are many things that have to happen before the customer gets something to eat. There is plenty of work, so my brother and I try to split the duties. In the daily business Kosta is mainly responsible for the bills. He has to take care that every order is placed on the right bill and that our earnings are correct at the end of the day. I am more responsible for the customers at the table – seating them, taking orders, coordinating the staff. We also try to make our own products like olives, olive oil, tsipouro and vegetables. That means that in the few months when the restaurant is closed in the wintertime there is still plenty of work. Everybody has their own smaller & bigger duties, but we still work a lot together.<p>

What is a typical day in your restaurant?
The restaurant opens at 7 in the morning with one or two people starting to prepare the things for the day. For me it starts around 9am. I go to check the restaurant, I talk to the chef and the suppliers. I’m the one who goes to the fish market or the boats for fresh fish. Around 12 the first guests begin to arrive. I stay until 4pm, my brother comes at about 1pm and from 5-7 I have some free time. And from 7 until 12 or 1 I’m there in the restaurant. Another typical day starts at the same time, but takes me to Limenas, the capital of the island, to the banks, insurance brokers, lawyers, tax consultants. This is very stressful, because at 11am I have to be back at the restaurant. These are always long days, I do it every day, 7 days a week for 6 months. At the beginning of the season in April we cannot afford to have so many employees, so we have to do more work on our own. Even though it´s not as busy I have more work because I have to do more things on my own. We open the restaurant daily from the first or second week of April until October. In the wintertime from October until April we open only for a few weekends. Before the crisis it was totally different, even in the wintertime we were open three to four times per week. But the last 6 years have been different because it is not worth it to open the restaurant during the wintertime. The reason is that the local people don’t go out, because they can’t afford it. And we don’t have so many visitors during the wintertime anymore. There used to be many families from the mainland that would come for celebrations, holidays.

Has the crisis affected your business during the summertime?
Yes, nothing is the same. People have no money to spend anymore. Only in the months June, July, and August you may make a profit. So this means you can earn money to live during these months, but it is worthless. Can you imagine that it is possible to earn enough money in three months to live from that for the whole year?

Has the crisis affected your personal life?
I cannot have the quality of life I had before. That doesn’t mean that I had a crazy life before, but I had a good life. I never had a very expensive car, I never went to the Caribbean Sea. You know, I have two daughters and they are growing up, so they need more things and I really have to be very careful with my money.

Let’s talk about something good! What do you like about your job?
The best part of my job is that I work with people. That is what I love – to please my guests. I like to work with people from different nationalities and to make them satisfied. I believe, especially these days, that people can’t spend a lot of money – and I’m not talking only about Greek people, because all people have less money than before – going in a restaurant means that you not only go to the restaurant, eat and then leave, it’s an experience. You go out with your boyfriend, your family, your husband or a bunch of friends, and you want to have a good time. That means that everything – the food, the atmosphere – has to be good. I have a motto: if someone just wants to eat well, he can stay at home and that’s easy and good, but then you have to take care of the table, the shopping, everything. So when you decide to go out to a restaurant to eat, someone has to take care of you. You are there, you are paying, and you pay to have a good time.

What makes you Greek?
I can say that I’m not a very old-fashioned Greek guy. And I don’t think that there are many old-fashioned Greek guys any more. But what makes me feel Greek is the light, the sun, the sea, the smell of the air, when I can read Greek literature, philosophy, history – that makes me feel Greek. And of course using the Greek language makes me feel good. The language is really a big point, the language is very old, not the same anymore, because it naturally grows and changes, but the root is the old ancient Greek language. Using your mother tongue makes you feel home.

What is your biggest fear?
I don’t have real fears, but of course, during the time of crisis there are fears of debt, having no money. But life goes on.

If you could change anything in Greece, what would it be?
There are a lot of things that must be changed: first of all organization – we have to be more organized. Secondly, we have to think and look deep into ourselves, to see the mistakes we have made. We cannot blame others for our situation. I think we made a lot of mistakes ― our government, the elite of this country, who sucked the rest of us ― they are talking about the biggest thing that we could change – it is respect. I wish we would respect each other more. Talk and act with more respect, and we would respect nature not only as a natural good but more as a gift that has to be taken care of.

Describe Thassos to someone who has never been here.
A wonderful place to visit, a wonderful place to live, but a difficult place to live. I am very happy to have been born here, although I didn’t spend all of my life here. Thassos is a unique place for me. An island very close to the mainland, it is totally green with very nice beaches. It is a paradise. It is a paradise to live, but it is also difficult to live here. There are many differences between summer and winter. In the wintertime you must be strong enough and able live at peace with yourself. And be happy with the things this island can offer you: views, oxygen, trees, mountains, the snow and rain. Summertime for me is very hectic and stressful, it is a busy period for me, my business is just 5 meters away from the sea, but I go swimming only 10 times a year. For tourists the summer is great. Everything happens outdoors – from breakfast in the morning to dinner at night. You can even dance the night away under the stars. This is Greece. This is summer in a southern European country.

How do you drink your coffee?
Never cold, always hot with one teaspoon of sugar.


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Interview Dimitris Koutlis | deutsche Übersetzung 

Wer bist Du, was machst Du, wo lebst Du?
Ich bin Dimitris, ich bin Grieche, 46 Jahre alt und ich lebe auf einer Insel im Norden von Griechenland – sie heißt Thassos. Seit 18 Jahren betreibe ich ein Restaurant.

Beschreibst Du bitte Dein Geschäft – Deine Arbeit.
Es ist eine Art Familienbetrieb. 50% gehören mir, die andere Hälfte meinem Bruder. Obwohl meine Mutter in der Küche arbeitet und ein paar unserer Kinder im Service, ist es nicht nur ein Familienbetrieb. Wir sind zudem Arbeitgeber für 18 Menschen, die mit uns im Restaurant arbeiten.
Ich war immer im Tourismus tätig. Als ich jung war habe ich in Bars, Nachtclubs und Restaurants gearbeitet. Dann bin ich nach Holland gegangen, bin dort viele Jahre geblieben, habe HORECA (Hotel, Restaurant, Café) studiert und in einem Restaurant gearbeitet. Meine Idee – mein Traum -war zurückzugehen und ein Restaurant auf meiner Insel zu eröffnen. Und das habe ich getan.

Wie sieht Deine Arbeit aus?
Ein Restaurant zu führen ist nicht so einfach wie Du denkst. Viele Dinge passieren, bevor der Kunde etwas zu essen bekommt. Es gibt viel Arbeit. Mein Bruder und ich versuchen, uns diese Arbeit zu teilen. Im Alltag ist Kostas – mein Bruder – hauptsächlich verantwortlich für die Rechnungen und die Getränkebestellungen, er kümmert sich darum, dass jede Bestellung korrekt zugeordnet ist und die Einnahmen am Ende des Tages stimmen. Ich bin mehr für die Kunden zuständig – Tische zuweisen, Bestellungen aufnehmen, Empfehlungen geben, das Personal koordinieren. Wir versuchen auch eigene Produkte herzustellen: Oliven, Olivenöl, Tsipouro und Gemüse. Das bedeutet viel Arbeit im Winter, wenn das Restaurant für wenige Monate geschlossen ist. Jeder hat seine eigenen großen und kleinen Aufgaben, aber wir arbeiten immer zusammen.

Wie sieht ein typischer Tag in Deinem Restaurant aus?
Das Restaurant öffnet um 7:00 Uhr morgens mit ein oder zwei Leuten, die den Alltag vorbereiten. Ich fange gegen 9:00 Uhr an. Ich kontrolliere alles im Restaurant, bespreche mich mit dem Chef und den Lieferanten. Ich bin der, der zum Fischmarkt geht oder direkt zu den Fischerbooten, um frischen Fisch zu finden. Gegen 12.00 Uhr kommen die ersten Gäste. Ich bleibe bis 16:00 Uhr, mein Bruder kommt so gegen 13:00 Uhr. Von 17:00 – 19:00 Uhr habe ich ein wenig frei. Dann bin ich wieder im Restaurant von 19:00 Uhr bis Mitternacht oder länger. Ein anderer typischer Tag beginnt zur selben Zeit, aber ich fahre nach Limenas, der Hauptstadt der Insel. Erledige Geschäfte bei der Bank, Versicherungen, Anwälten, dem Steuerberater. Das ist sehr stressig, weil ich um 11:00 Uhr zurück im Restaurant sein muss. Es sind immer lange Tage- 7 Tage in der Woche für sechs Monate. Zu Beginn der Saison im April können wir uns nicht viele Angestellte leisten, wir müssen viel selbst machen. Auch wenn es nicht sehr voll ist, habe ich mehr zu tun, weil ich so vieles alleine machen muss. Wir öffnen das Restaurant von der ersten oder zweiten Woche im April bis Oktober. Im Winter, in der Zeit von Oktober bis April haben wir nur an wenigen Wochenenden geöffnet. Vor der Krise war das ganz anders, wir hatten auch im Winter drei oder vier Tage in der Woche geöffnet. In den letzten sechs Jahren hat sich das geändert. Es lohnt sich nicht mehr, im Winter das Restaurant zu öffnen: Die Einheimischen gehen nicht mehr aus, sie können es sich nicht mehr leisten. Und wir haben nicht mehr viele Besucher während dieser Zeit, früher kamen viele Griechen vom Festland, für Familienfeiern, Feiertage oder nur zum Urlaub.

Hat die Krise Dein Geschäft in der Saison beeinflusst?
Ja, nichts ist wie immer. Die Menschen haben kein Geld mehr, um es auszugeben. Nur in den Monaten Juni, Juli und August können wir eventuell einen Profit machen. Das heißt, in dieser Zeit kannst Du Geld verdienen, aber das ist wertlos. Kannst Du Dir vorstellen, wie man in dieser kurzen Zeit so viel Geld verdienen kann, um davon ein Jahr zu leben?

Hat die Krise Dein persönliches Leben beeinflusst?
Ich habe nicht mehr die Lebensqualität wie früher. Was nicht heißt, dass ich früher ein „verrücktes“ Leben hatte, aber ich hatte ein gutes Leben. Ich hatte nie ein teures Auto, ich war nie in der Karibik. Ich habe zwei Töchter, die werden erwachsen, sie brauchen immer mehr, und ich muss sehr auf mein Geld aufpassen.

Lass uns über etwas Gutes reden. Was magst Du an Deiner Arbeit?
Das Beste ist, dass ich mit Menschen arbeite. Das liebe ich – meine Gäste zufrieden zu stellen. Es gefällt mir, mit Menschen verschiedener Nationalitäten zu arbeiten und ihre Bedürfnisse zu erfüllen. Ich glaube, besonders zurzeit, dass die Menschen nicht viel Geld ausgeben können – und ich spreche nicht nur von den Griechen, alle Menschen haben weniger Geld als zuvor. In ein Restaurant zu gehen, heißt nicht essen und wieder gehen, es ist eine Erfahrung, ein Erlebnis. Du gehst aus mit Deinem Freund, Deiner Familie, Deinem Partner oder einem Haufen Freunde und Du möchtest eine gute Zeit haben. Das heißt, alles: das Essen und die Atmosphäre muss gut sein. Ich habe ein Motto: wenn Du nur etwas essen möchtest, bleibst Du besser zu Hause, das ist einfach und gut, aber Du musst einkaufen, vorbereiten, den Tisch decken, abwaschen. Dich um alles alleine kümmern. Wenn Du Dich entscheidest in ein Restaurant zu gehen, muss sich jemand anderes um Dich kümmern. Du bist da, Du bezahlst und dann sollst es auch gut haben. Das ist meine Aufgabe.

Was macht Dich als Griechen aus?
Ich kann sagen, dass ich kein sehr altmodischer Grieche bin. Und ich glaube auch nicht, dass es noch viele altmodische Griechen gibt. Was mich wie einen Grieche fühlen lässt ist das Licht, die Sonne, das Meer, der Duft der Luft, wenn ich griechische Literatur, Philosophie, Geschichte lesen kann – dann bin ich Grieche und fühle mich so. Und natürlich die griechische Sprache, wenn ich sie benutze, fühle ich mich gut. Die Sprache ist so entscheidend. Die griechische Sprache ist sehr alt, nicht mehr wie sie war, sie hat sich geändert, ist gewachsen, aber die Wurzel ist die alte antike griechische Sprache. Deine Muttersprache zu nutzen gibt Dir das Gefühl von Heimat.

Was ist Deine größte Angst?
Ich habe keine wirklichen Ängste, aber natürlich, jetzt während der Krise gibt es Versagensängste, Angst vor Schulden, kein Geld mehr zu haben. Aber das Leben geht weiter.

Wenn Du in Griechenland etwas ändern könntest, was wäre das?
Es gibt so Vieles, was geändert werden muss: zu allererst die Organisation – wir müssen besser planen und ordnen. Zweitens müssen wir nachdenken und sehr tief in uns selbst schauen, um die Fehler zu sehen, die wir gemacht haben. Wir können Andere nicht für unsere Situation verantwortlich machen. Ich denke, wie haben viele Fehler gemacht – unsere Regierung, die Elite des Landes, die den Rest von uns geschluckt, aufgesogen hat. Das Größte, was wir ändern könnten: Respekt. Ich wünschte, wir würden uns alle gegenseitig mehr respektieren. Mit mehr Respekt Reden und Handeln. Und wir würden die Natur nicht nur als ein natürliches Gut respektieren, sondern als ein Geschenk, das es zu hüten und zu pflegen gilt.

Beschreibe Thassos jemandem, der noch nie hier war.
Ein wunderbarer Ort für Urlaub und Besuche. Ein wunderbarer Platz zum Leben, aber auch ein schwieriger Ort zum Leben. Ich bin sehr glücklich hier geboren zu sein, auch wenn ich nicht immer hier gelebt habe. Thassos ist für mich ein einzigartiger Ort. Eine Insel sehr nah am Festland, sie ist total grün, mit wunderschönen Buchten. Es ist ein Paradies. Es gibt riesengroße Unterschiede zwischen Sommer und Winter. Im Winter musst Du hart genug sein und in der Lage, mit Dir selbst in Frieden zu leben. Und glücklich sein mit dem, was die Insel Dir bietet: Ausblicke, Anblicke, Sauerstoff, Bäume, Wälder, Berge, Schnee und Regen. Der Sommer ist für mich sehr hektisch und stressig, eine geschäftige angestrengte Zeit, mein Restaurant ist nur 5 Meter vom Meer entfernt, aber ich gehe höchstens zehn Mal im Jahr schwimmen. Für Touristen ist der Sommer großartig, alles findet draußen statt – vom Frühstück bis zum späten Abendessen. Du kannst die Nacht durchtanzen unter Sternen. Das ist Griechenland. Das ist Sommer in einem südlichen europäischen Land.

Wie trinkst Du Deinen Kaffee?
Nie kalt, immer heiß mit einem Teelöffel Zucker.

Thassian Souls | Inselseelen | fraeuleinstern.de : 12:06 July 25, 2015 Reply
[…] KRAMBOUSA // Kostas & Dimitris Koutlis […]
Marianne Perakis : 00:06 August 16, 2016 Reply
Wir waren bei ihnen viele Mals mit mein Man Johannes 2014 auch mit Gregory u. Arabella Nagoulidis unseren Guten Freund was Ich kenne persönlich von Jahrgang 1976, wir haben so gut gegessen, es war einfach super. Mein Vater ( Georges perakis) war auch ein guter Grieche von die Insel Limnos und meine Mutter war von Graz Österreich. Wir Leben in Kanada in die Provinz von Quebec. Κάθε φορά που έχουμε φάει στο εστιατόριο σας ήταν απλά Φανταστικό. Ελπίζουμε να επιστρέψουμε σύντομα. Όλα είναι στο χέρι του Θεού. Σας εύχομαι καλή τύχη και ευημερία… Μαριάννα Περάκης
    lisa : 08:39 August 16, 2016 Reply
    Liebe Marianna, I am happy to see that my Article about Krambousa found its way to Canada. Warm regards - currently from Thassos, Lisa
Gialaoglou Stergios : 09:25 June 10, 2017 Reply
I think that Dimitris is a food expert and a very kind and friendly Greek guy. Krambusa is the best Greek fish tavern at Skala Potamia which represents the typical Greek hospitality
    Fräulein Stern : 08:40 July 14, 2017 Reply
    Hi Stergios, I totally agree. Have been to Krambousa again yesterday and enjoyed a delicious fish and some wine by the sea. I couldn´t ask for more. Maybe we´ll meet there some day!

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